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Perfumery And The Holy Bible

Essay by   •  October 27, 2010  •  6,119 Words (25 Pages)  •  1,453 Views

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Le Cantique des Cantiques et la symbolique biblique des parfums

Delphine Hйdin

Master AGE-MIPCA

2005

Le Cantique des Cantiques et la symbolique biblique des parfums

I _ Les Parfums de la Bible 3

II _ L'utilisation des parfums dans la Bible 3

A] Une utilisation profane : le parfum йlйment de la vie sociale 4

B] Une utilisation religieuse : le parfum йlйment de la liturgie 4

III _ La symbolique biblique du parfum : l'expression de la divinitй 5

A] Le parfum comme messager 5

B] Le parfum comme йlйment fйdйrateur 6

C] Le Cantique des Cantiques, une autre dimension du parfum 6

IV _ L'influence du christianisme sur l'image du parfum 6

V _ Le parfum a-t-il encore une вme ? 7

VI _ L'utilisation de la symbolique biblique dans la parfumerie 7

A] Une composition retrouvйe 7

B] Des parfums Ðo odeur de paradis 8

C] Des parfums Ðo odeur d'interdit 10

ANNEXE I 13

ANNEXE II 17

"Je voudrois m'en servir [de l'йloquence des siиcles passez]comme l'йglise se sert de ses parfums, de ses ornemens, de ses ceremonies, pour esveiller la piйtй"

Jean-Pierre Camus, Agathonphile, 1621

Genиve : Droz, 1951, page 121

a mission premiиre des parfums n'йtait pas de cйlйbrer la beautй. Avant d'кtre des accessoires de beautй trиs prisйs par les femmes, les parfums йtaient rйservйs aux Dieux. Toutes les religions sont liйes de prиs ou de loin aux parfums, et leurs accordent une place dans les rituels et les cultes. La religion chrйtienne n'йchappe en aucun cas Ðo cette constatation, et on peut citer de nombreuses utilisations du parfum dans le culte, depuis l'йpoque des Hйbreux en Israлl, jusqu'aux cйlйbrations catholiques d'aujourd'hui. Pour illustration, le mot « parfum » est citй une soixantaine de fois dans la Bible, et on trouve de nombreuses rйfйrences aux « arÑ„mes », « cannelle », « myrrhe », « nard », « odeur »...

Aujourd'hui, le culte des Dieux n'est plus aussi rйpandu, mais les parfums qui sont maintenant s'ancrent encore souvent dans la symbolique biblique, comme un signe que l'ancienne вme du parfum est toujours prйsente.

I _ Les Parfums de la Bible

Les parfums auxquels la Bible fait allusion n'ont que peu de choses en communs avec ceux que nous utilisons aujourd'hui. On devrait plutÑ„t utiliser le terme d'aromates. On retrouve dans la Bible une vingtaine de termes qui dйsignent des aromates. Si certains, comme l'encens, sont connus, la majoritй reste йnigmatique et le sens des mots utilisйs est difficile Ðo dйfinir.

Cependant, il est certains matйriaux dont l'utilisation dans les parfums ne fait aucun doute. Ces produits sont essentiellement d'origine vйgйtale et la majoritй est sous forme de rйsine.

Le plus cйlиbre est l'encens, que l'on retrouve dans la plupart des religions, citй plus de vingt fois dans la Bible. On retrouve aussi le baume (suc du baumier), citй une trentaine de fois, la myrrhe, citйe une dizaine de fois, et d'autres, moins rйcurrents : l'aloиs, l'asphalate, le bdellium, le galbanum, le hennй, la cannelle, le jonc odorant, le cinnamome, l'amome, le bois de Thuya, le poivre, la cardamome, le laudanum, l'oliban, le storax, le cиdre aussi, qui йtait, dit-on « le seul arbre que Dieu aurait plantй de ses propres mains sur terre »... De toutes les substances citйes, une seule est d'origine animale : l'onyx. Celui-ci semble entrer dans la composition du parfum sacrй.

II _ L'utilisation des parfums dans la Bible

Israлl faisait grand usage de parfums, comme tous les pays orientaux. La signification du parfum est double : dans la vie sociale il manifeste la joie ou exprime l'intimitй des кtres ; dans la liturgie il symbolise l'offrande et la louange.

A] Une utilisation profane : le parfum йlйment de la vie sociale

Dans la Bible, se parfumer, c'est extйrioriser sa joie de vivre. On parfume la tкte de son hÑ„te pour lui montrer sa joie de le recevoir. L'allusion au parfum est aussi la mйtaphore de la bйnйdiction reÐ*ue : l'union fraternelle est ainsi comparйe Ðo « l'huile parfumйe sur la tкte qui dйcoule sur la barbe d'Aaron... » . On n'utilisera par contre pas de parfum en pйriode de deuil. Le sacrifice ne devant pas кtre morose, Dieu demande Ðo l'homme de se parfumer la tкte pendant le jeÑ‹ne.

Le parfum joue aussi un rÑ„le plus intime : il est « cette vibration silencieuse par laquelle un кtre exhale son essence et laisse percevoir le murmure de sa vie cachйe ». Les femmes s'oignent de parfum pour mieux sйduire, les odeurs de moisson sur les habits de Jacob rйvиlent la bйnйdiction de Dieu descendant sur lui (Gn 27,27). Le parfum devient un rappel concret « de l'attirance et de la gentillesse, de l'avenance et du tact dont un chrйtien ne saurait, en aucune occasion, se dйpartir ».

Le parfum agit sur nos sentiments et la vie divine, de la mкme faÐ*on, imprиgne nos pensйes et nos cÑšurs. La puissance de Dieu doit savoir trouver le chemin qui mиne au cÑšur. Ce chemin, le parfum le dйcouvre

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